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10. Le parfum, histoire d’un meurtrier de Patrick Süskind (1985)

Coup d’essai et coup de maître pour l’allemand Patrick Süskind, dont ce premier roman a connu un succès mondial jamais démenti. Traduit en 45 langues, Le parfum est probablement l’un des livres les plus célèbres de la littérature moderne.
Entre thriller et conte historique dans la France du XVIIIè siècle, le livre suit le parcours de Jean-Baptiste Grenouille, un apprenti parfumeur sans odeur corporelle, mais à l’odorat très développé. Désireux de collectionner les odeurs, il est amené à tuer des jeunes femmes afin d’extraire leur parfum.
Le livre a été adapté au cinéma en 2006 par le réalisateur allemand Tom Tykwer.
 

Patrick Süskind
Extrait du livre
« A l’époque dont nous parlons, il régnait dans les villes une puanteur à peine imaginable pour les modernes que nous sommes. Les rues puaient le fumier, les arrière-cours puaient l’urine, les cages d’escalier puaient le bois moisi et la crotte de rat, les cuisines le chou pourri et la graisse de mouton; les pièces d’habitation mal aérées puaient la poussière renfermée, les chambres à coucher puaient les draps graisseux, les courtepointes moites et le remugle âcre des pots de chambre. Les cheminées crachaient une puanteur de soufre, les tanneries la puanteur de leurs bains corrosifs, et les abattoirs la puanteur du sang caillé. Les gens   puaient la sueur et les vêtements non lavés; leurs bouches puaient les dents gâtées, leurs estomacs puaient le jus d’oignons, et leurs corps, dès qu’ils n’étaient plus
tout jeunes, puaient le vieux fromage et le lait aigre et les tumeurs éruptives. Les rivières puaient, les places puaient, les églises puaient, cela puait sous les ponts et dans les palais. Le paysan puait comme le prêtre, le compagnon tout comme l’épouse de son maître artisan, la noblesse puait du haut jusqu’en bas, et le roi lui-même puait,
il puait comme un fauve,
et la reine comme une vieille chèvre, été comme hiver. »

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